EXKLUSIV - Skeptische Wissenschaftler sehen sich NB Power-Investitionen gegenüber

[Social_share_button]

Wissenschaftler stellen die Entscheidung von NB Power in Frage, mehrere Millionen Dollar in ein amerikanisches Startup-Unternehmen zu investieren, das angeblich eine revolutionäre Wasserstoffproduktionstechnologie entwickelt hat.

NB Power gab im Dezember leise bekannt, dass 2017 bis zu 7 Millionen US-Dollar investiert hatte, um die Verwendung von Kraftstoff auf Wasserstoffbasis an seiner Belledune-Generierungsstation zu untersuchen.

Der Crown-Konzern war damals miserabel. Sie war zufrieden damit, dass sie mit JOI Scientific Inc., einem in Florida ansässigen amerikanischen Start-up, zusammenarbeiten würde.

Dieses Unternehmen behauptet, einen Weg gefunden zu haben, um Wasserstoff - einen grünen Kraftstoff - aus Meerwasser effizient und kostengünstig zu gewinnen. Dieser Fortschritt wäre ein riesiger Schritt für die Menschheit.

Der Haken ist, nicht jeder ist überzeugt, dass das, was JOI Scientific macht, glaubwürdig oder realistisch ist. Dies ist der Fall von zwei Chemieprofessoren der Universität Moncton, Olivier Clarisse und Abdelaziz Nait Ajjou, die skeptisch sind.

Der erste ist auf Umweltchemie spezialisiert und lehrt Elektrochemie und erneuerbare Energien. Der zweite lehrt organische Chemie und führt die meisten seiner Forschungsarbeiten zu Katalyse und Nanomaterialien durch.

Diese "grünen" Wasserstoff- und Elektrizitätsspezialisten begannen vor etwa einem Jahr mit der Technologie und den Ansprüchen von JOI Scientific.

Durch die eingehende Untersuchung der von JOI Scientific eingereichten Patente wurden verschiedene Probleme angesprochen, die sich in drei große Kategorien einteilen lassen: die sogenannte Effektivität der Technologie, die Nebenprodukte und das industrielle Scale-up.

Letztendlich sind diese Lehrer - die es gewohnt sind, die Arbeit anderer Forscher zu überprüfen und Förderanträge zu studieren - keineswegs überzeugt, dass sie dieses Projekt bestanden würden, wenn sie es wären vorgestellt.

"Es gibt eine ganze wissenschaftliche Semantik. Es gibt jedoch keine Möglichkeit zu überprüfen, ob das, was sie (JOI Scientific) ankündigen, realistisch oder machbar ist ", sagt Olivier Clarisse.

Die angebliche Wirksamkeit der Technologie

In von JOI Scientific eingereichten Patenten - Dokumente, die nicht einer Begutachtung unterzogen wurden - offenbart JOI Scientific Inc. teilweise seine angeblichen Fortschritte.

Sie enthält Details zu dem Gerät, mit dem (entsprechend ihrer Meinung) aus einem gepulsten elektrischen Strom und einem Magnetfeld erhebliche Mengen Wasserstoff aus Meerwasser gewonnen werden können.

Olivier Clarisse runzelte die Stirn. Die Verwendung eines elektrischen Stroms zur Gewinnung von Wasserstoff aus Wasser ist bei weitem keine neue Technik. Das ist ein alter Traum, erklärt er.

"Es ist etwas, was bereits passiert, aber aus energetischer Sicht nicht wirtschaftlich ist. Wir geben mehr Energie aus, als erzeugt wird.

Dieser Chemiker hat verschiedene wissenschaftliche Publikationen recherchiert und sagt, er habe keine Spuren oder Beweise dafür gefunden, dass ein Forscher jemals mehr Energie aus Wasser gewinnen konnte, als er oder sie in den Prozess "investiert".

Grundsätzlich wurde die Wirkungsgradschwelle von 100% - so viel Energie wie verbrauchte Energie erzeugt - noch von niemandem überschritten. Zumindest nicht, dass er es weiß.

"Die bisher besten Prozesse sind meines Wissens nach 60%. Das bedeutet, Sie verlieren 40% (Energie) ", fügt Abdelaziz Nait Ajjou hinzu.

Und doch behauptet JOI Scientific in einem seiner Patente, eine Effizienz von 200% und sogar 300% erreicht zu haben. Olivier Clarisse steht den von diesem Startup vorgelegten Daten eher skeptisch gegenüber.

"Dies ist eine Effizienz, die im Vergleich zu allem, was in der Literatur gelesen wurde, sehr übertrieben erscheint, im Vergleich zu allen Elektroden, bei denen die Ausbeute oft deutlich unter 100% liegt", sagt er.

Abdelaziz Nait Ajjou ist auch überrascht von den von JOI Scientific behaupteten Ergebnissen. Er fragt sich auch, wo bestimmte Werte herauskommen, die in den vom Unternehmen verwendeten Formeln gefunden werden.

In einem Patent kann unter anderem gelesen werden, dass etwa 6,06 Milliliter Wasserstoff einem Watt Energie entspricht.

"Woher kommt das? Ich kann Ihnen sagen, dass ich zwei Tage damit verbracht habe, nach dem Wert zu suchen. Ich kann es nicht finden ", sagt der Wissenschaftler, der den Wasserstoff in seiner Hosentasche kennt.

Was passiert mit den Nebenprodukten?

Eine andere Frage, die von den Professoren Clarisse und Nait Ajjou aufgeworfen wurde, lautet: Was passiert mit Nebenprodukten, die bei der Gewinnung von Wasserstoff aus Meerwasser entstehen?

Sie erklären, dass zur Erzeugung guter Wasserstoffmengen hunderte oder sogar tausende Liter Salzwasser aufbereitet werden müssen. Wenn diese Moleküle aus dem Salzwasser entfernt werden, ist das, was übrig bleibt, nicht ganz "grün".

"Wir reden über unterchlorige Säure. Es ist Bleichmittel. Es wäre illusorisch zu glauben, dass wir dies wieder in die Umwelt bringen werden. Denn wenn man Bleichmittel direkt ins Meer oder ins Meer steckt, glaube ich nicht, dass Hummerfischer sehr glücklich sein würden ", sagt Olivier Clarisse.

Industrielle Skalierung

Die Professoren der Université de Moncton erkennen an, dass sie möglicherweise falsch liegen und dass ihnen etwas entgangen ist.

Sie sagen, wenn sie ihre Skepsis beiseite stellen und glauben, dass JOI Scientific über die Wirksamkeit ihrer Technologie spricht, gibt es immer noch eine wichtige Frage zur Verwendung dieser Technologie im großen Maßstab.

Dies ist darauf zurückzuführen, dass die in den Patenten beschriebene Vorrichtung klein ist und weit davon entfernt ist, beispielsweise die für den Betrieb einer Anlage benötigte Wasserstoffmenge zu erzeugen. Das Startup hat jedoch nicht bewiesen, dass sein Konzept im industriellen Maßstab durchführbar ist.

"Wie werden wir vom Prototyp zu einem Prototyp von mittlerem oder großem Maßstab übergehen? Und was sind die Komplikationen, mit denen wir konfrontiert werden, wie wirkt sich dies auf die Energieeffizienz aus? ", Fragt Olivier Clarisse.

Dieser Artikel erschien zuerst auf https://www.acadienouvelle.com/actualites/2019/02/25/exclusif-des-scientifiques-sceptiques-face-a-un-investissement-denergie-nb/