Stellungnahme | Der Mythos war ein $ 150 000-Betrug. Die wahre Geschichte ist interessanter. - Die New York Times

Taylor bestritt nicht einfach seine Gefühle von Verwandtschaft und familiären Bindungen. Sie wurde der Bildung beraubt. In einer Gerichtsverhandlung in den 1960-Jahren erklärte Taylors Tante Berichten zufolge, dass ihre Nichte "keine Schule besucht hat, in die ich gegangen bin". Taylors ältere Schwester Mary Jane, die zwei weiße Eltern hatte, hatte die Gelegenheit, Zeit im Unterricht zu verbringen.

Obwohl Taylors Familie sie ihr Erbe nicht vergessen ließ, tat sie alles, um es öffentlich zu verbergen. Kurz nach Taylors Geburt zogen seine Mutter und sein Stiefvater JJ Miller nach Mississippi County, Arkansas, um dort Arbeit beim Pflanzen und Ernten von Baumwolle zu finden. In 1930 und 1940 wurde Taylor in der Volkszählung als weiß markiert, ebenso wie der Rest der Millers. Die von der Regierung verordnete Rassenreinheit behauptete, die Miller seien gesetzestreue Bürger. Das Gesetz von Arkansas verbot damals das "Zusammenleben von kaukasischer und schwarzer Rasse, offen oder geheim". Nach geltendem Recht gilt: "Jede Frau, die von einem Mulattenkind befreit wurde, ist der gleiche Anscheinsbeweis für die Schuld, für den es keinen anderen Beweis gibt, der ein Urteil der Frau rechtfertigt. Wenn Taylor zum "Neger" erklärt worden wäre, hätte sich seine Mutter eines Verbrechens schuldig gemacht.

Als sie ein junger Erwachsener wurde, reiste Taylor. Dieselbe Straße wie Millionen anderer schwarzer Amerikaner, die den Süden verlassen, um einen gerechteren Ort zu finden. Taylor landete in der Bay Area während des Schiffbau-Booms des Zweiten Weltkriegs. Aber während Kalifornien oft als ein Ort voller Möglichkeiten und relativ unvoreingenommen beschrieben wurde, hat die Realität diese Traumvision oft nicht erfüllt. Taylor befand sich in einem von Ratten befallenen Wohnhaus in West Oakland. Mitte der 1940-Jahre wurde sie mehrmals wegen Straftaten im Zusammenhang mit Prostitution verhaftet.

In Kalifornien wie in Arkansas hat Taylor seine Rassenidentität verschwiegen. Im März 1948, sechs Monate bevor der Oberste Gerichtshof von Kalifornien das Verfassungsverbot für das Verbot der Fehlgenerierung erklärte, heiratete sie einen Mann deutscher Abstammung. Ihre Heiratserlaubnis identifizierte Taylor als Hawaiianer, eine Fiktion, die es ihm ermöglichte, die Farbe seiner Haut zu erklären, während er im Einklang mit dem Weiß der Regierung blieb.

Diese Ehe würde nicht von Dauer sein und sein Aufenthalt in Kalifornien auch nicht. Endlich zog sie nach Chicago, wo sie in einem Moment in der überwiegend weißen Nachbarschaft des Lincoln Park lebte. Bei 1964 entschied sich Taylor jedoch für ein riskantes und extravagantes Spiel und behauptete, sie sei die Tochter einer schwarzen Säule des Spiels und die legitime Erbin seines beträchtlichen Vermögens. Taylor hat diese neue Identität nicht so gekonnt angenommen. Die Dokumente, die sie zur Bestätigung ihres Vermächtnisses vorlegte, waren eindeutig gefälscht. Noch schmerzhafter war es, dass ihre weißen Eltern aus Alabama, Arkansas, Tennessee und Texas kamen, um einem Richter des Bewährungsgerichts mitzuteilen, dass Taylor ein Lügner war.

Linda Taylors Familie war weniger von dem brennenden Wunsch motiviert, die Wahrheit zu sagen, als von einem Begräbnisimpuls. ein unangenehmes Geheimnis. Taylors Onkel sagte unwahrscheinlich, dass sein Vater Portugiese war. Taylors Mutter bestritt auch, ihre eigene Tochter zur Welt gebracht zu haben, und behauptete, das Kind sei im Alter von 3 Monaten an ihrer Tür zurückgelassen worden.

Es war eine lächerliche Geschichte. Es war auch eine erbärmliche Frage, die bestätigte, dass Taylor nie gesucht worden war. In diesem Erbfall entschied der Richter zu Recht, dass Taylor keinen Anspruch auf den Nachlass hatte. Zu dieser Zeit erzählte mir einer ihrer Söhne, dass Taylor entschieden hatte, dass sie mit den Weißen fertig war - dass sie nichts anderes getan hatten, als sie zu verlassen und zu missbrauchen. Taylor verließ Lincoln Park und ließ sich in einem Teil von Chicagos Black Side nieder, der größtenteils schwarz war. Hier lebte sie in den 1970-Jahren, als sie zur Königin der Wohlfahrt getauft wurde.

Linda Taylor war definitiv ein Bösewicht. Sie hatte keinen Respekt vor anderen Menschen und griff fast jeden an, den sie traf, einschließlich ihrer eigenen Kinder. Es rechtfertigt ihre Verbrechen nicht, zuzugeben, dass sie auch ein Opfer war und dass sie ein Opfer ihrer Rasse war. Es ist unmöglich, sein Leben zu verstehen, ohne zu verstehen, woher es kommt, wo und zu welcher Zeit die Trennlinie zwischen Schwarz und Weiß nicht verwischt werden konnte. Als Taylor ihre Identität änderte, schlich sie sich nicht zu ihrem Vorteil aus dem Rennen. Sie forderte Amerikas strenge Rassenkategorien heraus, um ein Leben zu gewährleisten, das sie anders nicht erfassen konnte, und um eine private Mythologie zu konstruieren, die ihr logischer erschien als die traurige Realität dessen, was sie gesehen hatte und was sie hatte getan.

Josh Levin ( @josh_levin ), Slates nationaler Herausgeber und Moderator des Hang Up and Listen-Podcasts, ist der Autor des kommenden Buches Die Königin: Das vergessene Leben hinter einem amerikanischen Mythos ", Von dem dieser Test übernommen wird.

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Dieser Artikel erschien zuerst (auf Englisch) auf NEW YORK-ZEITEN