Wenn Sesselreisen Ihre einzige Option sind - New York Times

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Was wäre, wenn Sie die nächsten drei Monate damit verbringen könnten, nur herumzuliegen und Eskapistenliteratur zu lesen, mit einer Margarita oder einer Schüssel Kirschen oder einem massiven Toblerone-Riegel - oder allen drei - an Ihren Fingerspitzen? Wenn es jemals eine Zeit gab, sich mit den bestürzenden und oft absurden Zwangslagen von Charakteren abzulenken, die das Pech hatten, die Protagonisten von Thrillern zu sein, dann ist diese Zeit jetzt. Je empörender, desto besser.

Das Wechseln der Identität mit jemandem klingt so verlockend, besonders jetzt, wo wir nur noch mit unseren eigenen Ressourcen zu Hause sind. Lass uns von hier verschwinden! Aber das bedeutet natürlich nur, eine Reihe von Problemen gegen eine andere auszutauschen, wie Julie Clark uns erinnert DER LETZTE FLUG (Sourcebooks Landmark, 311 S., 26.99 USD).

Am Kennedy Airport und auf der Flucht vor ihrem charismatischen, missbräuchlichen Ehemann nimmt Claire Cook impulsiv das Angebot einer Frau namens Eva an, Leben zu tauschen. In einer Variation des klassischen Szenarios „Freaky Friday“ fliegt Claire an Evas Stelle nach Oakland. Eva nimmt Claires Platz auf einem Flug nach Puerto Rico ein. Aber das Flugzeug in Richtung Puerto Rico stürzt ab und dreht den Roman in eine faszinierende neue Richtung. (Es scheint auch großartig für Claire zu sein, da sie jetzt offiziell tot ist.)

Die Handlung läuft auf zwei Spuren. Eine Zeitreise in die Vergangenheit füllt Evas Vergangenheit aus - ihre raue Kindheit, ihre triumphale Akzeptanz für das College, wie alles so spektakulär von den Schienen geriet. (Wie so oft hatte ein schlechter Mann etwas damit zu tun.) Und in der Gegenwart führt es uns zusammen mit Claire nach Berkeley, wo sie mit den Komplikationen in Evas Leben konfrontiert wird. Eine weitere Wendung: Es scheint, dass Eva doch nicht in das zum Scheitern verurteilte Flugzeug gestiegen ist, und Claires rachsüchtiger Ehemann vermutet, dass seine Frau noch lebt. Claire Googles versucht es selbst herauszufinden und sagt: „Können Sie einen Flug scannen und nicht einsteigen?“, Wie wir es alle tun würden.

Es ist schwer, sich gerade in ein Buch zu vertiefen, mit so viel Lärm innerhalb und außerhalb unserer Köpfe, aber „The Last Flight“ ist absolut faszinierend - nicht nur wegen seiner verlockenden Handlung und seines geschickten Tempos, sondern auch wegen seiner unerwarteten Wilderei und ihre befriedigende, wenn auch bittersüße Auflösung. Die Charaktere gehen unter die Haut.

Wenn Sie es satt haben, wer Sie sind, haben Sie vielleicht auch die Nase voll, wo Sie in den letzten Monaten gelebt haben. Aber seien Sie froh, dass Sie sich nicht in der verschlafenen Grotte in Iowa versteckt haben, die die drei Regeln des Kleinstadt-Thrillerlebens verkörpert: 1. Ruhige Gemeinschaften sind tatsächlich klaustrophobische Brutstätten mörderischer Intrigen. 2. Ihre Nachbarn sind gruselige Sexualschädlinge. 3. Alle Strafverfolgungsbeamten sind durch Interessenkonflikte völlig gefährdet.

Heather Gudenkaufs So habe ich gelogen (Park Row, 336 S., 28.99 USD) besucht den ungelösten Mord an der 15-jährigen Eve Knox, deren Leiche - geschlagen, erstickt - während der ersten Amtszeit von Bill Clinton in einer Grotte in der Grotte gefunden wurde. XNUMX Jahre später taucht der lange verlorene blutige Schuh des Opfers auf, und die Vergangenheit stürzt in die Gegenwart, um Evas Freunde und Feinde zu verwüsten, von denen keiner im darauffolgenden Vierteljahrhundert die Stadt verlassen zu haben scheint.

Wie bei Schauspielern, die gezwungen sind, ihre Rollen in einer regionalen Theatergruppe zu verdoppeln, spielt jede Figur im folgenden Drama mehrere Rollen. Maggie, Evas beste Freundin, die ihren Körper entdeckt hat, ist jetzt die Detektivin des wiedereröffneten Falls, der ursprünglich von ihrem Vater, dem damaligen Polizeichef und jetzt zunehmend senil untersucht wurde. Nick, Evas gewalttätiger Freund, hat in der High School seinen Höhepunkt erreicht und leitet jetzt den Geschenkeladen der Stadt.

Es gibt genug rote Heringe, um in der Ecke des Teiches eine eigene kleine Schule zu gründen. Während das komplizierte Netz von Beziehungen und Pathologien enthüllt wird - warten Sie, bis Sie von Nola, Evas Schwester, und ihrem höchst unangenehmen Hobby erfahren -, geht die Geschichte auf Hochtouren. Währenddessen tut dir Eva schrecklich leid, deren unglücklicher letzter Tag auf Erden in Rückblenden offenbart wird, die mit der heutigen Erzählung durchsetzt sind. Sie ist die netteste Person in dem Buch, aber sehr viele Menschen hatten Motive, sie zu töten.

Lucy Foleys kluger, straffer neuer Roman erinnert an die großen Agatha Christie-Klassiker „And Then There Were None“ und „Murder on the Orient Express“. DIE GÄSTELISTE (Morrow / HarperCollins, 305 S., 27.99 USD), bringt uns zu einer gruseligen Insel vor der Küste Irlands, wo ein junges Paar heiraten wird.

Sie scheinen so glänzend und perfekt. Jules ist der schöne, beängstigend kompetente Herausgeber eines Online-Modemagazins, und Will ist der heiße, charmante Bear Grylls-artige Moderator einer beliebten Reality-TV-Show namens "Survive the Night", in der er in verschiedenen gefährlichen Situationen allein gelassen wird dunkel und muss seine List und Überlebensfähigkeiten einsetzen, um in Sicherheit zu kommen. Er und Jules sehen so gut zusammen aus. Sie kennen sich kaum. Was für ein großartiger Start in eine Ehe.

Foley baut ihre Spannung langsam und gruselig auf und setzt eine Reihe von Erzählern ein, die voller persönlicher Geheimnisse sind: Jules, die Braut; Olivia, ihre zerbrechliche Schwester; Johnno, der besorgte Trauzeuge; Hannah, deren Ehemann ein alter und verdächtig enger Freund von Jules ist; und ruhige Aoife, die verdächtig wertende und eng verwundete Hochzeitsplanerin.

Welche sadistischen Taten haben Will und seine brutalen Trauzeugen regelmäßig im Internat ihrer schrecklichen Jungen begangen - und warum ist Wills Vater, der Schulleiter dieser Schule, seinem Sohn bei der Hochzeit so kalt? Warum bringen die Leute immer wieder „Herr der Fliegen“ zur Sprache? Ist es wirklich eine gute Idee, eine Hochzeit auf einer möglicherweise heimgesuchten Insel voller alter Leichen zu feiern, die im Torf vergraben sind, besonders wenn sich ein großer Sturm zusammenbraut?

Wir wissen aus den überall verstreuten Flash-Forwards, dass während des Hochzeitsempfangs jemand ermordet wird. Achten Sie genau auf scheinbar wegwerfbare Details über die Vergangenheit der Charaktere. Sie sind alle Hinweise. Wenn der Mord endlich passiert - wenn die Identität des Opfers enthüllt wird - ist das absolut sinnvoll. Die Frage ist nur, warum es niemand früher getan hat.

DIE WAHL (Putnam, 366 Seiten, Papier, 16 US-Dollar), Gillian McAllisters fast unerträglich angespannter Roman unterteilt seine Erzählung in alternative Geschichten im „Sliding Doors“ -Stil und spielt zwei mögliche Zukünfte im Leben einer Person aus. Es ist so ein faszinierender Gedanke, wie ein Moment alles verändern kann. Beide Szenarien beginnen, als Joanna Oliva, eine junge Frau, die nachts von einer Bar nach Hause geht, einen bedrohlichen Mann stößt, der ihr in London eine Treppe hinunter zu folgen scheint.

Im ersten Szenario belebt Joanna ihn wieder und sucht Hilfe - sie verbirgt wichtige Details darüber, was passiert ist, sieht sich aber immer noch der Möglichkeit eines Lebens im Gefängnis gegenüber. In der anderen lässt sie den Mann sterben und wird durch das Gewicht ihres Gewissens und die Last der Verschleierung zum virtuellen Wahnsinn getrieben.

"The Choice" ist weniger ein konventioneller Thriller als eine Moralgeschichte, eine detaillierte Untersuchung von Geheimhaltung und Schuld - wie sie korrodieren, wie sie eine Psyche vergiften - in der Art von "Crime and Punishment" oder "The Tell-Tale Heart". Wenn Sie Joanna folgen, während sie sich mit ihrem Gewissen auseinandersetzt, ist es schwer, nicht jedes beschämende Geheimnis aus Ihrer eigenen Vergangenheit zurückfließen zu lassen. In solchen Zeiten wünschte ich mir, ich wäre katholisch und könnte zur schnellen Absolution zur Beichte gehen. (Der Gedanke geht schnell vorbei.)

Ein Großteil der Spannung, die durch „The Choice“ nachhallt, hat mit dem psychischen Zusammenspiel zwischen Joanna und ihrem streng moralistischen Ehemann Reuben zu tun. Was wird sie Ruben sagen und wann? Wie wird sie mit seiner Antwort umgehen? Hat sie wirklich Recht, ihn als eine Art moralischen Schiedsrichter des Verhaltens zu betrachten?

Wenn das Buch die Schrauben dreht, wird es fast physisch schwer zu lesen. Ich war McAllister so dankbar, dass er Joanna und uns ein gewisses Maß an Erleichterung und Erlösung gebracht hat.

Frauen sterben mit alarmierender Geschwindigkeit auf den Straßen von Los Angeles in Ivy Pochodas DIESE FRAUEN (Ecco / HarperCollins, 352 S., 27.99 USD), aber niemand achtet sehr darauf: Sie sind Sexarbeiterinnen, Straßenmenschen, farbige Randbürger. Aber wenn Frauen die Opfer dieses komplizierten, tief empfundenen, wunderschön geschriebenen Romans sind, sind sie auch seine Helden.

Die Geschichte entfaltet sich durch die Perspektiven von fünf Charakteren, alle Frauen, mit überlappenden und miteinander verwobenen Geschichten. Ihre Stimmen zischen und funkeln; Jeder von ihnen hilft dabei, die Handlung voranzutreiben, und jeder bringt seinen eigenen Schmerz und seine eigene Tragödie mit sich. Alle werden von Geburt und Umständen heimgesucht.

Stadtstraßen in der Nacht.
David McNew / Getty Images

Dorian, die eine Hütte mit gebratenem Fisch in South Central besitzt und besonders freundlich zu „Frauen auf dem Spaziergang“ ist, wie sie an sie denkt, möchte vor allem, dass alle sicher sind. Sie ist gebrochen, ruiniert durch den Mord an Lecia, ihrer geliebten Tochter, nach einem Abend Babysitting einige Jahre zuvor.

Julianna, das Kind, das Lecia in dieser Nacht babysittete, ist zu Jujubee herangewachsen, einer Tänzerin in einem skizzenhaften Nachtclub, die für „eine Welt des Wackelns und Verspottens, des Schlenderns und Schauens“ gebaut wurde, aber das Auge eines Künstlers und eines Künstlers hat Hunger nach etwas Besserem zu fliehen. Sie hat auch ein Telefon voller sengender, wunderschön komponierter Fotos, die sie der Welt zeigen möchte.

Dann ist da noch Marella, Juliannas Nachbarin, deren puritanische Ansichten über Moral und Sexualität und Frauen ihr (unter anderem) eine unkontrollierbare Wut eingeflößt haben, die von Zeit zu Zeit ausbricht. Die Geschichte ihrer Mutter Anneke, die seit Jahrzehnten ihre eigenen dunklen Geheimnisse bewahrt, folgt Marellas.

Aber der beste Charakter, der lange bei Ihnen bleibt, nachdem Sie das letzte Wort dieses provokanten Buches gelesen haben, ist ein kleiner, beschädigter, brillanter Polizist namens Essie. Nach einer schrecklichen Tragödie in ihrer Vergangenheit von Schuldgefühlen gequält, wurde sie wegen Beförderung übersehen, in der Abteilung übergangen und von ihren männlichen Kollegen verspottet, die sich weigern zuzuhören, wenn sie sagt, ein Serienmörder sei am Werk. Sie weiß, dass jemand das Blut von 17 Frauen an seinen Händen hat.

Das neueste Buch von Kimberly McCreight heißt Eine gute Ehe (HarperCollins, 390 S., 27.99 USD), Aber jede Ehe in der Geschichte, die zwischen den Snobs, Poseurs und Möchtegern in Tony Park Slope, Brooklyn, spielt, ist schrecklich. Die Charaktere sehen aus, als ob ihr Leben perfekt wäre, aber ihre größte Fähigkeit ist ihre Fähigkeit, den Ehebruch, den Drogenmissbrauch und den finanziellen Ruin, der darunter versickert, zu verbergen. ("Das ist das Schwierigste an der Ehe", bemerkt ein Charakter. "Die Probleme eines anderen werden zu Ihren eigenen.")

Beginnen wir mit Zach Grayson, einem superreichen Geschäftsmann, und seiner wunderschönen, viel jüngeren Frau Amanda, die wir früh in dem Buch treffen, das auf einem verstorbenen Haufen am Fuß der Treppe in ihrem eleganten, blutbedeckten braunen Stein liegt. (Wir werden bald in sporadischen Kapiteln hören, wie sie ihre letzte Woche oder so auf der Erde verbracht hat.)


Dave Sanders für die New York Times

Amanda ist lieb und ängstlich; Zach, Eichhörnchen und nachsichtig. Als wir ihn zum ersten Mal treffen, sitzt er im Gefängnis und ruft Lizzie Kitsakis an, eine alte Klassenkameradin der juristischen Fakultät, die ebenfalls in Park Slope lebt. Sie bittet um ihre Hilfe, um ihn wegen seines beginnenden Mordes zu verteidigen. Leider nimmt sie den Fall auf, weil es bald sehr kompliziert wird.

Lizzies Ehe ist auch nichts, worüber man auf Facebook posten könnte. Ihr Mann ist klug und liebevoll, aber er ist auch ein Betrunkener mit einer Neigung zur Arbeitslosigkeit und der Angewohnheit, zu vergessen, wo er während seiner Biegungen war. Währenddessen ringen Zach und Amandas Freunde unter den Miteltern am Brooklyn Country Day mit ihren eigenen Dämonen, von denen einige in Maude Lagueux 'berüchtigter Sleepaway Soiree auftauchen werden. Es ist die Sexparty des Jahres voller sanktionierter Ehebrecher-Spaß.

Geheimnisse häufen sich wie Autos auf der Autobahn, von denen einige auf Nebenstraßen abfahren, die nirgendwohin führen. Wer verfolgt Amanda? Was ist die Geschichte mit Amandas schattenhafter Freundin Carolyn? Wer steckt hinter den böswilligen Hacks in die Computer der Eltern in der Kinderschule? Was ist das Geheimnis, das Lizzie unbedingt verbergen möchte? Und warum ist Zach so ein Werkzeug?

McCreight ist besonders geschickt darin, die kleinen, aber aussagekräftigen Details des Lebens in der Elite von Park Slope zu analysieren, als Amanda nicht versteht, dass die Damen von Park Slope „kalkulierte Gleichgültigkeit“ in Sachen Kleidung bevorzugen, ein Kontrast zum glänzenden Perfektionismus ihrer Kollegen in Manhattan .

"Park Slope Mütter waren schön und modisch und fit, aber sie kümmerten sich nicht zu sehr um alberne Dinge wie Mode", schreibt McCreight. "Amanda musste die Anwendung der genau richtigen Menge Concealer und die präzise Beschichtung der Wimperntusche beherrschen, um makellos und ohne Gesicht zu wirken."

Es ist kein Grund, jemanden zu töten, aber Amanda passt einfach nie dazu.

Seien Sie in der Zwischenzeit froh, dass Sie nicht Chris Cowley sind, ein unglücklicher junger Mitarbeiter einer schicken Anwaltskanzlei in New York. Zu Beginn von Patrick Hoffman SAUBERE HÄNDE (Atlantic Monthly Press, 288 S., 25.99 USD), Chris betrinkt sich und lässt dann, anscheinend immer noch verkatert, sein Handy im Grand Central Terminal stehlen, als er am nächsten Tag zur Arbeit geht.

Kein Bonus für ihn! (Besonders nachdem ein Ermittler ein Video des Vorfalls untersucht und sieht, was wie eine verdächtige Interaktion zwischen Chris und dem Taschendieb in Sekundenbruchteilen aussieht.) Das Mobiltelefon ist nicht nur entsperrt und nicht passwortgeschützt, wenn so etwas überhaupt möglich ist enthält auch eine Fülle streng vertraulicher und kompromittierender Dokumente, die sich auf einen sensiblen Fall beziehen, an dem die Anwaltskanzlei arbeitet.

Zu den behandelten Themen gehören eine gescheiterte Fusion, ein Shell-Unternehmen im Oman, Absprachen und Manipulationen des Anleihepreises. (Für die Diebe sind die Dokumente auf dem Telefon nicht schwer zu finden, da sie so beschriftet sind, dass sie als „heiße Dokumente“ bezeichnet werden.)

Das gestohlene Telefon durchläuft verschiedene Schichten der New Yorker Kriminalität, bis es Avi Lessing erreicht, einen aus einer Reihe von Zwischenhändlern unterschiedlicher Intelligenz, der beschließt, die kompromittierenden Dateien auf seine eigene Festplatte zu kopieren. Was für eine tolle Idee! "Er würde diese Entscheidung mehr als alles andere bereuen, was er jemals in seinem Leben getan hatte", bemerkt Hoffman.

Valencia Walker, die von der Firma angeheuerte ehemalige CIA-Agentin, bringt ein umfangreiches Arsenal an Drohungen, Versprechungen, Gewalt, List und Charme zum Ausdruck, während sie die verschiedenen Fraktionen gegeneinander spielt. Es wird immer deutlicher, dass das Ganze mit viel höheren Einsätzen weitaus komplizierter ist, als die meisten Bauern in diesem großen Schachspiel verstehen.

Der Spaß liegt im Detail. Viele Charaktere befinden sich an Orten, an denen sie lieber nicht wären, und fühlen sich paranoid, ängstlich und kompromittiert durch Dinge, die sie gerne nicht getan hätten. Chris, der Mitarbeiter, der das Ganze ins Leben gerufen hat, hat es vielleicht am schwersten, sich mit der traurigen Wendung seines Lebens auseinanderzusetzen. "An einem Tag bist du zu Hause und machst ein bisschen Arbeit, am nächsten bist du in eine kriminelle Verschwörung verwickelt", sinniert er.

Irgendwann warnt ihn eine schattenhafte Gestalt in der U-Bahn, weniger deprimiert zu wirken, um keinen Verdacht auf sich zu ziehen, eine Begegnung, die ihn unweigerlich zu einem neuen Tief der Verzweiflung bringt.

"Früher ging er in Clubs und traf sich mit zufälligen Typen, um mit ihnen rumzumachen", schreibt Hoffman. „Er hat seinen Freunden SMS geschickt und ist zum Brunch ausgegangen. Er hörte sich Podcasts an, schaute Filme, kochte Essen und ging zum Abendessen aus. Was ist mit all dem passiert? Was ist mit Sport, Yoga, Fahrradfahren und Bauernmärkten passiert? War das Leben komplett vorbei? "

Scheinbar so.

Sarah Lyall ist Autorin für The Times und arbeitet für verschiedene Schreibtische, darunter Sport, Kultur, Medien und International. Zuvor war sie Korrespondentin im Londoner Büro und Reporterin für die Kultur- und U-Bahn-Schreibtische.

Dieser Artikel erschien zuerst (auf Englisch) auf NEW YORK-ZEITEN

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